Internationales

280 pilotes annoncés à la Winter Cup

Pendant qu’une partie de la France est sous la neige, ça bouge toujours en Italie ! Lonato a fréquemment accueilli les grandes équipes internationales pour des essais hivernaux, tandis que la WSK organise trois grandes journées de tests collectifs les 24, 25 et 26 janvier à La Conca, une semaine avant le début de la WSK Master Series, la 18e édition de la Winter Cup (15-16-17 février) s’annonce déjà comme un grand succès.

A Lonato, 280 pilotes sont en effet annoncés dans les catégories KF-J, KF et KZ2. Comme nous vous avions parlé dans divers actualités ces dernières semaines, il y aura quelques changements intéressants côté pilotes ou côté catégories: Flavio Camponeschi (Tony) et Charles Leclerc (ART GP) seront engagés en KZ, tandis qu’Armand Convers (Kosmic) et Max Verstappen (CRG) courront en KF, ce dernier défendant sa victoire acquise en 2012.

Le Français Dorian Boccolacci est confirmé chez Energy, mais cette fois en KF, où on retrouvera aussi des pilotes comme le Français Valentin Moineault avec ART GP, le Canadien Lance Stroll (Zanardi) issu du KF3, le Français Paul Boutonnet lui aussi avec un Zanardi, tout comme le Britannique Tom Joyner, en provenance du LH Racing Team.

Maranello, vainqueur de l’épreuve en 2007 en KF2 avec Yannick De Brabander (KZ), sera présent avec ce même pilote belge, 6 ans après. A noter que tous les pilotes utiliseront des pneumatiques Vega (XH en KF-J et XM en KF et KZ2).

Photo © Fernando Morandi

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Les kartmen internationaux récompensés

Comme chaque année, Paris a eu l’honneur d’accueillir les meilleurs kartmen internationaux 2012, venus chercher leur trophée en présence des grands responsables de la FIA et de la CIK. Le Cheikh Abdulla, Président de CIK, était présent avec son vice Président Kees Van de Grint, lesquels avaient convié Jean Todt, Président de la FIA.

Du KF3 au Superkart, en passant par le M18, les jeunes et moins jeunes pilotes de karting ont été dignement fêtés.

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Tony Kart annonce ses pilotes pour 2013

La compétition est bel et bien dans l’ADN de la maison Tony Kart, qui nous promet un programme chargé au niveau international en 2012, avec toutes les grandes épreuves cochées sur le planning de l’usine: Championnats du Monde, d’Europe et d’Asie-Pacifique de la CIK/FIA, WSK Euro et Master Series, WSK Final Cup et Supernationals à Las Vegas.

Les nouveaux châssis Racer EVK et Krypton KSK, ainsi que les nouvelles homologations Vortex, RKF en KF et RVZ en KZ, seront à pied d’oeuvre dès le début du mois de février pour la première course à La Conca.

Dans les catégories KZ, pas vraiment de surprise: Marco Ardigo, Rick Dreezen et Mirko Torsellini sont reconduits, ils seront épaulés par le jeune Champion du Monde KF1 Flavio Camponeschi, qui fera ses débuts dans les catégories à boîte de vitesses !

En KF, on note l’arrivée de l’expérimenté Karol Basz. Protégé de son compatriote Robert Kubica lors de l’arrivée du châssis RK, le Polonais a vécu une saison 2012 assez frustrante chez Birel et a décidé d’aller chercher une nouvelle motivation chez Tony Kart. Il aura comme équipiers le Japonais Takashi Kasai et Andy Chang, venu de Macao.

Déjà pilotes Tony en 2012, ces deux derniers ont souffert de devoir effectuer de fréquents aller-retour depuis l’Asie. Cette saison, ils ont décidé de s’installer en Europe, avant de pouvoir tester davantage et de pouvoir s’impliquer plus facilement dans la vie de leur équipe.

Deux pilotes rouleront en KF-J: l’Américain Logan Sargeant et l’Allemand Mick Betsch. Certes, Sargeant est issu d’une très riche famille, mais il a fréquemment démontré son grand talent: vainqueur de la Finale Rok en Mini et de nombreuses courses en 60 Mini.

Quant à Betsch, il est le fils de Michaël Schumacher et a déjà roulé en KF3. Vu plusieurs fois sur le podium en Allemagne, il devra composer avec une expérience limitée sur le plan international. Gageons que la fin de carrière en F1 de son père devrait amener ce dernier à s’investir davantage auprès de son fils pour le faire progresser.

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Objectifs à la hausse pour Maranello

Après le départ de son team manager historique, Armando Filini, parti chez ART GP, le team Maranello a dû se restructurer en 2012. Malgré l’arrivée du pilote italien Stefano Cucco, qui venait de gagner la WSK Euro Series en KF2, et du support technique du team belge Eyckmans Racing, les résultats escomptés n’ont pas été au rendez-vous.

Mais le travail n’a pas cessé et les responsables de Maranello abordent 2013 avec une nouvelle motivation. Très proche de Wim Eyckmans à ses débuts, le Belge Yannick De Brabander (ex Formula K) – ci-contre – retrouvera les couleurs Maranello et sera le fer de lance du team en KZ1.

Ce renfort ne sera pas le seul. Après une collaboration avortée avec Energy Corse l’an passé, le rapide Marco Zanchetta (vainqueur WSK Master Series en 2011) sera engagé en KZ2 aux côtés de Massimo Dante, Champion d’Italie en 2010. Toujours en KZ2, le Danois Andreas Sebastian Hansen – issu du KF2, ci-dessus en photo – intégrera quant à lui le team Eyckmans Racing. Les châssis Maranello seront exposés lors du salon d’Offenbach ce week-end.

Photos © Fernando Morandi

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Birel confirme son partenariat avec TM

Nous nous en étions fait l’écho lors d’une récente info sur les homologations CIK, Birel a confirmé l’arrêt du programme sportif KF et KZ de la marque BMB. Une décision qui entraîne un retour du partenariat avec TM.

“En raison des instabilités existantes actuellement sur le marché du karting, poursuivre l’investissement que nous avons effectué ces dernières années au niveau de la motorisation s’avérait trop coûteux pour le groupe Birel, au regard des résultats commerciaux trop limités dans les catégories KF et KZ”, a avoué Ronni Sala, le responsable de Birel.

Au delà de cette sage décision, BMB poursuivra son implication dans les catégories de promotion et nationales, notamment à travers la Coupe de marque Easy Kart et la formule Kart Grand Prix. Le team Birel Motorsport renouera donc sa collaboration avec TM, qui s’était soldé par de très nombreux succès durant plus de 15 ans.

En KZ, les pilotes officiels du team, les Italiens Paolo De Conto et Roberto Toninelli, utiliseront les moteurs sortis de l’usine TM, tout comme ceux du team AVG, à savoir les Français Arnaud Kozlinski et Maxime Roy. En KF, où sont concernés les Français Gabriel Aubry (KF-J) et le Britannique George Russell (KF), Birel participera au développement du moteur avec l’appui direct de TM.

“Avec cette décision, notre team pourra se focaliser encore davantage sur le fonctionnement du châssis et nos objectifs sont très élevés en 2013”, a conclu Ronni Sala.

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Un Mario Kart en vrai !

Une équipe de jeunes ingénieurs américains a pensé que Mario Kart, c’était bien en jeu vidéo, mais que ce serait encore mieux dans la réalité ! Ils se sont donc attelés à la construction de karts spécialement équipés pour réagir mécaniquement aux mêmes obstacles que ceux de Mario Kart.

Un champignon va donc vraiment multiplier par deux la vitesse du kart, tandis qu’une carapace verte enverra un adversaire valser dans le décor. Découvrez le résultat dans cette vidéo (en anglais), qui montre à la fois la conception, la préparation et la course, pour mieux se rendre compte de la complexité du système mis au point par une bande de nerds qui, au final, voulaient juste faire un petit tour de karting ! En voilà qui ont de l’imagination… Retrouvez la vidéo en cliquant ici

Infos Meltybuzz.fr

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Du KF et du X30 pour VDK en 2013

Habituée depuis plusieurs années à visiter les circuits français et auteur d’une excellente année 2012 (finaliste de la Coupe du Monde et 6e du Championnat de France KFZ avec Victor Compère, entre autres), la structure belge VDK Racing est en pleine préparation en vue de la saison 2013, qui s’annonce sous les meilleurs auspices.

“Victor Compère nous a réitéré sa confiance pour le KF et Benjamin Lessennes nous a rejoint pour sa nouvelle saison en KF-J. Nous serons également très présent en X30, avec plusieurs pilotes sur la structure”, nous a confié Eric Verdaasdonk.

L’équipe se déplacera sur de nombreuses épreuves: Championnats d’Europe et du Monde de la CIK, Championnat d’Allemagne DKM, manche de la WSK Euro Series à Genk et Championnat de France à Ostricourt. Côté X30, VDK suivra ses pilotes au Championnat de Belgique, au Championnat Asaf, au Challenge Europa et à la Finale Internationale Iame.

“Nous sommes actuellement en train de finaliser la composition de l’équipe, mais les pilotes seront nombreux à utiliser nos Kosmic, et certains dès la Winter Cup en février. Nous allons poursuivre également notre collaboration avec la structure anglaise d’Oliver Oakes pour la fourniture de moteur”, a ajouté Eric.

Photo © Joël Gaboriaud

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ART Grand Prix: Première année positive

ART GP, dont la réputation n’est plus à faire dans le sport automobile, a effectué ses premiers pas dans le monde du karting il y a à peine un an. L’équipe a tiré un premier bilan de la saison 2012…

“Rejoindre un environnement hautement professionnel et se mesurer à des entreprises qui ont des dizaines d’années d’expérience et des palmarès élogieux représentait un défi de taille pour ART Grand Prix. Pour sa première saison, l’entreprise peut être fière de son bilan global, extrêmement satisfaisant”.

Le doublé de Benjamin Barnicoat et Charles Leclerc au Championnat d’Europe KF2 et le brillant succès de ce dernier à la WSK Euro Series font partie des grandes réussites des “rouge et blanc”. Leclerc a également terminé vice Champion du Monde M18, tandis que Ben Hanley est monté sur la troisième marche du podium lors de la Coupe du Monde KZ1.

“En outre, nous sommes fiers des victoires remportées par nos représentants dans de nombreux pays dans le monde. ART Grand Prix s’est illustré en Finlande, en Nouvelle-Zélande, en Belgique, au Brésil, en Grande-Bretagne, au Japon et en France, où nos débuts ont été marqués d’entrée par des titres nationaux. Avec nos châssis, Nathan Hedouin est devenu Champion de France Cadet, Florian Venturi Champion de France Minime, tandis que Jean-Baptiste Simmenauer a remporté la Coupe de France Minime”.

Attendu au tournant par ses concurrents, le team ART GP va devoir confirmer en 2013… “Nous sommes concentrés sur le prochain défi qui est la poursuite et le renforcement de nos succès. La saison à venir sera difficile et exigeante, mais nous savons que nous partons sur de bonnes bases, ce qui nous aidera à atteindre nos objectifs”.

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Succès assuré pour le Salon d’Offenbach

Les organisateurs de la 19e Exposition Internationale de Karting s’attendent à accueillir beaucoup de monde ce week-end des 19 et 20 janvier. Offenbach en Allemagne (non loin de Francfort) sera la capitale du karting durant deux jours.

Parking, navettes, restauration… tout est prévu pour le public, qui ne devrait pas s’ennuyer avec huit halls à parcourir, des dizaines d’allées à visiter et des professionnels, usines, importateurs, accessoiristes à profusion !

Plus d’infos sur www.kart2000.de (site allemand-anglais)

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Italie: Des pistes se réunissent en association

En Italie, plusieurs circuits en Italie, dont certains très connus au niveau international, se sont mis d’accord pour créer une association visant à défendre leur statut. Il s’agit de Lonato, Jesolo, Cervia, Ortona, Ottobiano, Pomposa, Sagittario, Triscina, Viterbo et Ugento.

Un site internet (www.pisteitalia.org) sera bientôt créé. La baisse du nombre de pilotes et les difficultés croissantes de fonctionnement les inquiètent et ces circuits souhaitent effectuer très rapidement des propositions aux instantes dirigeantes pour évoquer les difficultés qu’ils rencontrent.

Cette association leur permettra également de mieux se défendre d’un point de vue juridique, face à l’évolution des règlements. Elle souhaite que d’autres circuits la rejoigne durant la saison.

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